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“久闻不香”的奥秘在胶质细胞

2020-10-10 11:09:57 来源:健康报

  本报讯 (通讯员柯溢能 记者宋黎胜)“久居兰室而不闻其香”,神经系统对外界刺激的响应,会随着时间的延续而降低。近日,浙江大学脑科学与脑医学学院康利军教授团队和段树民院士团队合作,发现外周神经胶质细胞可以直接感受环境气味刺激,并通过GABA神经递质,实时抑制嗅觉神经元的活性,从而引起嗅觉适应性。这一研究开拓了人们对胶质细胞功能的认知。该研究成果近日发表在国际期刊《神经元》上。

  一直以来,科学界都认为嗅觉适应性是由神经系统中的神经元“麻痹”所造成的。神经胶质细胞是神经系统的重要组分,对于神经元的发育、功能和健康至关重要,其功能异常直接导致各种神经精神性疾病。相对于神经元,神经胶质细胞一般不形成典型的神经突触结构、细胞膜电兴奋性比较低,因此曾经长期被认为是“惰性”的组织,通过对神经元的支持、保护和营养等方式发挥作用。

  康利军介绍,这次他们通过实验发现,胶质细胞可以直接感受气味,同时还可以通过感知气味产生嗅觉适应。团队通过高浓度的异戊醇对模式生物秀丽隐杆线虫的头部化感器进行刺激,发现了嗅觉神经元和胶质细胞的钙离子都升高,而且都可以独立感受到这个气味。同时,科研人员通过一系列的实验发现,胶质细胞在感受到外界刺激后,还会释放出具有抑制性的GABA神经递质,进而控制神经元使其对气味的敏锐度降低。康利军说,这就好像是一个电子归零器,虽然已有了刺激的信息但都被削弱了,进而减缓甚至不产生对刺激的响应。“表现为虽然有气味,但是闻不出来了。”

  康利军表示,对胶质细胞功能的新认知,对于未来通过胶质细胞调控神经元和神经功能开拓了新思路。例如,对于阿尔兹海默症等产生的嗅觉退化和感觉功能障碍,就可以开拓新的药物分子靶标。

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