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可遗传基因编辑,“狭窄之路”才安全

2020-09-24 07:40:06 来源:健康报
  □雷瑞鹏 邱仁宗
  近日,由美国国家科学院、英国皇家学会、中国科学院等多国机构研究人员组成的“人类生殖系基因组编辑临床应用国际委员会”在相关网站发布题为《可遗传人类基因组编辑》的报告,详细阐述了可遗传基因组编辑技术带来的潜在应用、转化通道以及治理建议。
  报告提出11项建议,核心内容是:要对人类生殖细胞进行可遗传的基因编辑,当前技术还达不到安全、有效的应用标准,可能导致编辑脱靶等不可知风险,因此不能应用于临床。其中第1条就明确提出,在不能确定对可遗传基因组进行编辑是否会引起人的胚胎发生不良改变之前,不应该将经过基因组编辑的人的胚胎植入女性子宫使之妊娠。目前这些标准尚未被满足,需要进行进一步的研究和审查。报告还强调,任何国家做出是否允许可遗传基因组编辑临床使用之前,必须进行广泛的社会对话,因为这不仅是科学和医学问题,而且是社会和伦理问题。
  这是一份很好的报告。在贺建奎事件之后,国际上经历了一段暂停可遗传基因编辑时期。但暂停之后怎么办?是否会因此阻碍人类基因组编辑的发展?这份报告给出了答案:我们有办法防止再度出现贺建奎那样的人物,同时采取积极的步骤来准备将基因组编辑负责任地用于临床的条件;然后,循序渐进,先将技术用于少数严重的、容易见效、副作用较小的单基因疾病,经过临床评估,再考虑扩大使用范围。有些科学家说,这是一条狭窄的通往可遗传基因组编辑之路。笔者认为,正是这一条狭窄之路,才有可能确保以科学可靠性和伦理可接受性,进行可遗传的基因组编辑。
  那么,我们的国家和科学共同体准备好了吗?针对贺建奎事件,我国有数百名科学家表态反对,政府也对贺建奎事件做了严肃处理,一再强调建立和健全科技伦理治理体系,现在该体系正在逐步完善。
  人们期盼着有一条通往可遗传基因编辑的安全之路。
  为此,还需要做许多工作。第一,针对可遗传的人类基因组编辑的科学、伦理、法律和治理问题,进一步进行深入探讨;第二,可遗传的人类基因组编辑涉及未来世代,将改变人类基因池,是否发展、如何发展该技术需要取得全社会的共识,并加强与国际组织(如世卫组织)以及国际科学共同体(如权威性国际科学专家组)的协作,听取他们的意见;第三,我国患严重单基因疾病人数众多,必须在技术实施之初就考虑公平可及的问题,不能置大量负担不起费用的贫苦患者于无助境地,否则这就失去了我们发展这项技术的初心。
  (雷瑞鹏系华中科技大学文学院副院长、生命伦理学研究中心执行主任,邱仁宗系我国著名生命伦理学家)

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