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蒋若天博士:科学是一场“幻想”

2018-08-24 17:05:27 来源:健康网

蒋若天教授简介
  法国斯特拉斯堡大学/法国国家科研中心(UDS/CNRS)分子神经生物学博士,美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)博士后。研究方向为细胞和分子神经生物学。其研究工作发表在国际顶尖杂志PNAS, EMBO J, Journal of Neuroscience, Trends in Biochemical Sciences , Journal of Biological Chemistry等上。2016年以一层次引进人才方式全职回国在四川大学华西医院转化神经科学中心从事科研工作。
  拥有长达十数年的海外求学与研究经历,并在神经系统疾病中的分子和细胞机制研究中取得丰硕成果的蒋若天教授,在约谈采访时,却一直委婉地拒绝着。在他的眼中,潜心研究,是一件平常而平凡的事。而当他在这个领域走得越深,看得越清楚,就越深深感到自己还有很多的事情没有做。
  实验室,和实验室里面的一个小办公室,是蒋博士多年工作的地方。2016年,对于他来说,是充满转折与戏剧性的一年。那时,对于在美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)做博士后研究的他,留在美国也许成为了一件顺理成章的事。然而当人才引进的机会和国内飞速发展的科学研究平台摆在他面前的时候,他还是毅然决然地选择了回国。
  2016年,蒋若天博士成为四川省“千人计划”205名高层次引进人才中的一位,结束了在海外十余年的学术研究生涯,回到故乡的他,在华西医院转化神经科学中心继续着他的科研事业,任特聘教授,同时也担任一些实验室建设与管理工作。
  “无论在哪里做研究,我的态度是一样的,工作热情也是一样的。华西转化神经科学中心是一个很好的神经科学研究平台,它能够帮助我发挥我的专长,让我的研究更进一步,这是我看重的原因。但是,目前的条件和国外还有差距,这是需要我们一起努力,一起打造的事业。我们无法预知未来,但我们可以走好当下的每一步。”蒋教授简单精炼的话语中,透露出他作为科学研究者的理性和果断。这一份理性和果断,伴随着他的十载求学路,也伴随着他人生中每一次重大的选择。
  2007年,蒋若天在四川大学化学工程学院获得硕士学位,并由此开始了他的海外深造之路。博士学习期间,他在分子神经科学领域发表了多篇顶级论文。博士毕业后,他分别在法国斯特拉斯堡大学/法国国家科研中心和美国加州大学洛杉矶分校进行博士后研究。他在求学期间获得斯特拉斯堡市生物协会的论文大奖,并获得2012年日本Purine Meeting以及2013年神经科学学会年会的Travel Award,2015年获美国Hereditary Disease Foundation 机构资助,获得 John J. Wasmuth 荣誉博士后Fellowship称号,用于在亨廷顿舞蹈症的发病机制研究,这一类可遗传的神经退行性疾病,目前无法治愈。“世界上有很多实验室利用细胞,动物和病人,在从事疾病的发病机制研究,这些研究绝大多数并不能立刻提供一个治愈疾病的方案,但是,正是这些研究,一点点的加深了我们对疾病的了解,这是一个成功治疗方案或者有效药物的基石,这就是基础研究的价值所在”。蒋若天博士这样评论他和世界上其他许多科学家正在从事的工作。
  海外的求学之路并不轻松,蒋博士在谈及这十年的历程时,颇有感叹。常常在实验室呆到深夜的他,并不认为这是一件格外辛苦的事,反而成为了生活的习以为常。作为科学研究者,需要接纳一个事实,那就是付出的心血不一定总能收获圆满的成果。“我们可能为了论证一个推断而花费大量的时间和精力,但最后并不成功。科学的魅力就在于探索未知,而未知恰恰能激发人的潜力。”事实上正是如此,如果一件事已经清楚了结局,那过程中的乐趣也就荡然无存。科学家们,更像是一群幻想家,因为幻想,他们触及到未开垦的领域,而因为不止于想,他们创造了新的天地。
  蒋博士的幻想曲还在继续。在回国之后,他开始构建具备国际顶尖水平的多光子显微镜成像平台,管理分子生物学和电生理平台,主持学术例会,组织华西麻醉手术中心的临床医师与转化神经科学中心的科研人员的交流,合作,促进基础科研成果的临床转化以及临床问题的基础性机制研究。当前,他正在一个新的研究方向上寻求突破:寻找治疗神经损伤引起的慢性疼痛的新靶点和新药物。慢性疼痛一直是一个顽症,仅我国已超过3亿人,且每年还以上千万人的速度增加。目前治疗疼痛的临床用药主要以阿片类镇痛药、非甾体类抗炎药和抗惊厥、抗抑郁药等药物为主。阿片类药物具有较好的镇痛效果,然而此类药物具有很强的毒副作用,带来很大危害,例如因其成瘾性带来的药物滥用所导致的死亡人数在美国已经超过了交通事故死亡人数。蒋若天教授说,我们急需开发更多具有较好镇痛效果且毒副作用小的新药,这是目前治疗疼痛的紧迫需求和大势所趋。目前,他领导的靶向离子通道的疼痛新药研发团队,利用生物计算模拟,电生理和疼痛动物模型等科学手段,致力于首创药物(first-in-class)的研发。 他透露,目前他们已经取得令人激动的阶段性成果,正在申报专利2-4个,准备高水平学术论文2-3篇,并同时在与国内外大型药企对接,寻求临床转化的机会。
  用仰望星空与脚踏实地形容这样一批像蒋若天教授一样的科学工作者,再恰当不过。他们年轻,却懂得坚守,他们怀抱梦想,却也甘于付出。当科学在这个社会变得沉默的时候,我们应该得到警醒,而当将“科学家”作为成长目标的少年时代一去不返的时候,我们应该感恩有这样一批人,用他们的幻想和实践,带领世界向前。( 记者:王勤 )

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