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中医药治疗艾滋病的三个切入点

□本报记者 崔 芳□
2010-10-21 08:11:19 来源:健康报

  在日前召开的国际中医药防治艾滋病大会上,来自中、西医界的专家齐聚一堂,共同商讨中医防治艾滋病的切入点。“从艾滋病的免疫发病机制来看,目前至少在3个方面,西医仍无很好的解决办法。中医不妨从这些方面入手。”北京协和医院艾滋病诊疗中心主任、卫生部艾滋病临床专家组副组长李太生的建议,引起与会专家的强烈共鸣。

  中国中医科学院中医药防治艾滋病研究中心常务副主任、科技部中医治疗艾滋病课题组负责人王健在接受记者采访时说,“我们的工作不能‘大而全’,需要沿着一条明确的思路找准切入点,有针对性地发挥作用。西医强的地方,我们不要碰或者少碰,尽量做一些‘雪中送炭’的工作。”

  切入点一:感染早期的治疗

  为病程进展“踩刹车”

  据李太生介绍,人感染艾滋病病毒后,主要病理过程是T淋巴细胞免疫系统的受损,尤其是CD4免疫细胞遭到损害,而导致各种机会性感染和肿瘤。所以,划分艾滋病4个时期(急性感染期、无症状HIV感染期、艾滋病前期和艾滋病期)的主要依据就是CD4免疫细胞的数量。

  健康人的CD4免疫细胞约为800个/立方毫米。在急性感染期,艾滋病病毒载量急剧上升,CD4免疫细胞数量相应下降。但大多数感染者不经治疗CD4免疫细胞即可回升至正常或接近正常水平。

  随后进入无症状感染期,CD4免疫细胞持续缓慢减少。在未治疗的情况下,无症状期每立方毫米CD4免疫细胞每年下降50~60个。大多数感染者在8~10年后降至200个/立方毫米以下,进入艾滋病前期。

  “现在西医面临两难局面,一是CD4免疫细胞持续减少,如不治疗,将像一列疾驰的‘动车’,奔向疾病发作的‘悬崖’;二是感染者在此期间还未表现出患病症状,西医治疗的毒副反应、高昂价格让早期治疗难以实现。特别是考虑到可能导致过早产生耐药性,西医一般不主张在这一时期进行治疗。”李太生说,“中医药如果能在这一时期发挥作用,为这列‘动车’踩下刹车,将可有效延长感染者的正常生活时间,延缓发病。”

  王健:关于这个切入点,我们已经开展工作了。国家重大传染病防治重大科技专项中就有一个子课题——“HIV无症状感染期的中医药干预研究”,目前课题正在进行中。

  此外, 2004年8月至2009年6月,中医药治疗艾滋病试点项目使17个省(区、市)的8946例艾滋病患者得到治疗。临床总结发现,经过48个月的中医药治疗,无症状期感染者CD4免疫细胞计数下降幅度减慢,中位数降幅为49个/立方毫米,平均每年下降约12个/立方毫米。虽然这只是个粗略的回顾,但起码已经看到了苗头。真正的干预结果要期待上述课题的结题。

  切入点二:免疫功能重建失败后

  拧开免疫重建“阀门”

  当艾滋病感染者进入发病期,现代医学已经研究出了有效的治疗方法。特别是HAART(高效抗逆转录病毒疗法,俗称“鸡尾酒疗法”)诞生后,80%~85%接受该疗法的患者,体内的病毒载量都能下降到较低水平,CD4免疫细胞数量相应回升,患者的免疫功能也就相应重新建立起来。

  “对于这些患者来说,艾滋病实际上已经成为一种可控的慢性疾病。”李太生接着说,“但仍有15%~20%的患者,虽然病毒载量降下来了,免疫功能却迟迟重建不起来。”

  李太生把这一现象比作木桶接自来水:“水龙头就好像是CD4免疫细胞的增殖能力,木桶是免疫系统。HAART前,艾滋病病毒不断杀死CD4免疫细胞,就好像一方面木桶漏了个洞,一方面水龙头出水也少,患者的免疫功能自然很低。HAART后,病毒被杀死了,木桶补好了,CD4免疫细胞也能源源不断地‘流出来’。但有15%~20%的患者,虽然HAART帮他补好了木桶,但他的水龙头流量仍然很小。”

  “处于这种状况的患者CD4免疫细胞数量提升缓慢,免疫功能改善不明显,仍易患各种并发症,生活质量差。”李太生说,“希望中医药能发挥免疫调节的优势、特色,帮助患者重建免疫系统。”

  王健:对于免疫功能重建失败后的治疗,中医药之前还没有严格的科研。此前,中医的主要努力不是集中在HAART后所造成的低载量。但近年来,我们已经注意到中医药在这个领域发挥作用的空间。

  国家重大传染病防治重大科技专项中也有一个子课题——“HAART后免疫重建的中医药治疗研究”。课题组分别对患者进行中医的辨证施治、给予固定的中药方剂(固定方有些是有一定的实验基础,有的是基于临床经验的总结)等,总体治则是扶正祛邪。肯定的效果或结论需要等待具体结果的出炉。

  切入点三:病毒储存库的清除

  引诱病毒“出洞”

  “目前,应用HAART,对艾滋病病毒的抑制率能达到98%以上。但艾滋病依然不能被治愈。”李太生提到了现代医学在艾滋病治疗方面的一块“硬骨头”,“即使用最强效的HAART,艾滋病病毒依然不能被全部杀灭,仍有极少量病毒‘潜伏’在人体内。只要用药,这些病毒就处于休眠状态,不出来兴风作浪。一旦停药,这些病毒就会激活,跑出来再次制造事端。”

  李太生介绍,目前,研究人员只知道人体内有病毒储存库的存在。但储存库是如何形成的,在体内什么地方、哪个系统,仍是一个谜。所以,迄今HAART仍无法达到杀灭全部艾滋病病毒(即治愈艾滋病)的目标,患者需要终生服药。

  “中药有没有办法激活储存库中的病毒,把它引出来,然后西医用HAART把它杀灭?”李太生表示,如果能在该领域取得进展,将有可能打响与艾滋病较量的最后总攻。

  王健:彻底清除病毒储存库中潜藏的病毒,工作难度很大。因为对病毒储存库的研究并不充分,有太多的未知。但这确实将成为中医的一个工作方向。

  中医更注重实践。我们将尝试应用一些在免疫系统激活方面有较好效果的中药,看能不能把艾滋病病毒引出来。

  这3个切入点都是西医对我们的期待。除此之外,中医药在改善和减轻患者症状、提高患者生活质量、减少抗病毒药引起的某些毒副作用、提高患者依从性、费用低廉、无严重不良反应等方面也表现出了优势。这方面的工作,我们也将深入做下去。 

  
 

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