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抗艾药研究指向“必须氨基酸”

2008-01-15 14:43:33 来源:健康报
  本报讯  (通讯员罗  静  记者程守勤)近日,南京大学医学院公共健康医学中心吴稚伟教授领衔的课题组分析鉴别了具有抗艾滋病病毒感染活性蛋白gp-340的特定功能单位,初步确定一个含有16个氨基酸的区域与抑制艾滋病病毒感染有关。这意味着,一旦“最少、必须的”氨基酸数目得到确定,研究人员便可据此设计对抗艾滋病的药物。

  流行病学分析发现,艾滋病毒通过口腔唾液传播的几率极低,而且在艾滋病人唾液里检测到的艾滋病病毒不会感染别的细胞。这个现象引发艾滋病防治专家的猜想,口腔里可能含有一些抗病毒成分。吴稚伟教授在美国纽约大学开始进行分离人体口腔下腭唾液的研究。他们发现,口腔里一般没有活病毒,这是因为唾液里含有若干种能抗感染的活性蛋白,特别是一个被称为GP340的蛋白质。GP340能清除口腔里的某些细菌,对防止牙龋和保护牙齿起重要作用。

  吴稚伟教授说,这个蛋白的基因可能起到两个比较重要的作用:一是和细胞的发育、分化有关,二是和人的天然免疫有关。而这正与GP340蛋白能阻止艾滋病病毒感染细胞的活性是一致的。

  目前,该课题组将具有抗艾滋病病毒感染的活性蛋白特定功能单位缩小到原有蛋白的1/10区域,并在锁定的107个氨基酸中,发现其中的16个氨基酸有可能在抑制病毒感染方面起到比较重要的作用。吴稚伟说,真正阻止病毒侵入细胞的可能只有七八个氨基酸。现在的研究就是缩小包围圈,锁定“最少、必须的”几个氨基酸,以利于药物的设计制造。 
  
 

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