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老年持续性疼痛不能忍,易痴呆!

2017-07-17 14:10:50 | 来源:搜狐健康 | 分享
  老年持续性疼痛不能忍,易痴呆!
  作者 | 周亦川
  来源 | 搜狐健康
  人年纪大了,身体总会有一些毛病,比如腰酸背痛腿抽筋,慢性胃病等等,有些老人觉得这不算什么大事,不影响生活就可以了,忍痛不去求医,或者随便买点止痛药、膏药对付了事。
  这种想法是不正确的。疼痛已被现代医学列为继呼吸、脉搏、血压、体温之后的第五大生命体征。有些慢性疼痛本身还是一种疾病(如三叉神经痛、带状疱疹后遗神经痛等)。
  据News-medical网站报道,来自于美国旧金山加州大学麻醉及围术期护理系博士后研究员Elizabeth Whitlock通过研究发现,如果老年人患有慢性疼痛,那么他们的记忆力衰退的速度会比同龄人快,并且容易最终导致痴呆,也就是说,慢性疼痛可能与脑部的退化有着一定的联系。
  此项研究共包含10000名60岁以上的受试者,研究人员分析了他们在12年间的变化。结果发现,在1998年和2000年两个测试组中,表示自己长期受中度或重度疼痛困扰的老年人,在长达十年的实验过程之中,记忆力测试水平比那些没有疼痛的老年人相比下降了9.2%;同时这些反应有慢性疼痛的老年人发展为痴呆的概率也有增加,虽然增幅较小,但在统计学方面也有显著性的区别。
  研究人员认为,持续性的疼痛会使记忆力下降程度增加,表明这些病人在日常生活中的自理能力可能会更加困难,比如独立管理自己的药物以及日常生活支出等。Whitlock评论,老年人需要保持自己的认知能力及独立性,这对预防痴呆非常关键。目前,共有1/3的老年人受慢性疼痛的困扰,正确理解疼痛和认知能力下降之间的关系,可以为他们提供有力的帮助,让他们免受由于认知能力下降造成的不便乃至耻辱感。
  研究组与加州大学老年医学组合作,提出了关于慢性疼痛与痴呆之间可能存在的诸多联系。比如,痴呆风险上升可能是由于止痛药,如阿片类药物引起,这类药物服用的人很多,也有一定的精神成瘾性;疼痛带来的不舒服的感觉也可能损害大脑的记忆或认知能力;此外,也可能是一些在实验中尚不能测量评估的因素造成了这种结果。不管如何,从结果来说,慢性疼痛与痴呆存在密切的相关性,可作为认知能力下降风险增加的一种评价标准,虽然这之间具体的机理上不清楚。
  据分析,在这项针对退休老年人的研究中,并没有包括他们对阿片类药物的使用资料,因此他们也不能完全了解受试者使用了哪些药物,究竟是阿片类药物引起的痴呆,还是疼痛本身造成,并不明了。可以提供结论支持的是,近期另一项研究证明,服用非甾体抗炎药进行止痛的老年人,发生痴呆的风险与使用阿片类药物的风险几乎是相同的。由此,Whitlock认为,慢性疼痛对认知能力的潜在影响需要得到进一步的研究。
  她说,患有慢性疼痛的老年人的记忆力以及注意力会衰退,特别是当疼痛严重时会让他们反复琢磨,这可能对注意力有所分散,影响记忆力的巩固。另外,这种疼痛中的情绪压力可能会激活与紧张压力相关的激素分泌,这种激素也可能导致认知的衰退。由此,如果疼痛得到了有效的控制,那么认知能力可以得到一定程度的保护。
  但遗憾的是,病人的疼痛管理往往不是那么顺利的,目前诸多治疗方法效果其实并不尽如人意,有些还可能导致上瘾。Whitlock认为,这些承受痛苦困扰的老年人可以通过各种各样的辅助性治疗措施,如辅助设备、物理治疗、认知能力训练等等,抑制慢性疼痛带来的情绪性的影响,尽量去避免出现认知衰退的结局。治疗疼痛不仅仅要靠临床医师,还需要康复师的帮助,这是整个疼痛康复中重要的一环。
  对中国而言,来自于北京医院神经外科王长春副主任医师表示,老年人中罹患慢性疼痛的比例高达1/3~1/2。疼痛对他们的生活产生了重要影响,使相应的社会报酬降低,社会活动减少,自我控制和自我实现下降,丛集性头痛患者常有自杀观念和行为。慢性疼痛的治疗需要综合的干预措施(药物、非药物方法联合应用)以减轻疼痛、恢复机体的功能,并有效缓解患者的焦虑、抑郁、愤怒等不良情绪。包括一些药物治疗和非药物治疗如支持、暗示、放松、认知行为治疗及其他的心理危机干预等,目的是解除疼痛,缓解焦虑和抑郁,可使患者的生命和生活质量共存。

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