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外骨骼辅助支具给脑瘫儿童行走的希望

2017-11-13 15:25:55 | 来源:搜狐健康 | 分享
  外骨骼辅助支具给脑瘫儿童行走的希望
  作者 | 刘颖
  来源 | 搜狐健康
  我一直相信,科技存在意义很大程度上是为了让所有人都可以有尊严的活着。为了解决帕金森等有手颤症的患者可以正常吃饭,有科学家研发了防抖的勺子。现在,据《每日邮报》11月9日的报道,来自美国的科学家们研发了一种机器人外骨骼衣服,它附着在脑瘫儿童的腿部,可以帮助他们进行直立行走,这是一种比侵入性骨科手术更好的方式来改善儿童姿势和移动性。
  什么是脑性瘫痪?
  脑性瘫痪是一种神经障碍,会导致肢体无力,行动不便,协调能力不足,是儿童残疾的主要原因。具体来说,它是由大脑中负责控制肌肉的部分出现问题引起的。如果大脑发育异常或者受到损伤,是在婴儿出生前、出生期间或出生后不久,就有可能发展成为脑瘫儿童。
  据世界卫生组织的数据统计,全球每10万人中有7人发病,每年有0.5%新生儿发生脑瘫。据统计,中国现有600多万脑瘫患者,其中12岁以下的脑瘫儿童有178万人,每年新增脑瘫病例4~5万人,而70%的脑瘫患儿生活在贫困地区。江西省约有15万患者,其中14岁以下儿童约4万人。
  脑瘫目前没有痊愈的疗法,但有一些治疗可以缓解症状,如物理疗法。患者的预期寿命通常不受影响,然而,因行动不便带来的情绪和身体的紧张会给患者带来很大的压力,会在以后的生活中引起其他的问题。
  来自北卡罗来纳州国家卫生临床中心的研究人员对这项技术做了一项为期8至12周的研究,研究对象是7名年龄在5至19岁之间的脑瘫患儿。
  这些孩子们每次去实验室时,就会在地板上和跑步机上练习走路,每次持续一个小时。研究报告中表示,7名参与者中有6名在第6次练习时,蹲伏步态状况得到了明显的改善,增加的步长和步态速度表明,参与者适应了辅助装置。该装备在患者行走时不仅仅是引导下肢进行运动,而是引入了膝关节伸展所需的辅助离散神经脉冲,从而改变了行走的姿势。
  这套机器人外骨骼衣服主要可以帮助改善脑瘫患儿的蹲伏步态(Crouch Gait)。蹲伏步态是痉挛性双侧脑瘫患者最常见的异常步态,此步态以膝关节在步态负重期持续屈曲为主要特征。研发团队表示,如果脑瘫儿童长期在家练习使用该装备,可以帮助他们在没有任何外力帮助的情况下随心所欲的行走。 “如果我们能在脑瘫患儿幼时就改善他的蹲伏步态,那么他们成年期也不会有行走的问题。而且,脑瘫患儿不需要终身使用该机器人外骨骼,未来我们希望他们能够在没有它的情况下行走。”国家卫生研究院的Thomas Bulea说。
  研究人员说,拥有行走的能力有助于改善儿童身体健康状况,特别是有运动残疾的儿童。目前来说,还需要更大规模的研究:孩子们在家里使用该机器人外骨骼一年,让他们获得无需任何帮助就可以直立行走的能力。

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