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多发性硬化将有新疗法

2007-10-08 12:01:01 来源:
  多发性硬化通常被认为是一种自身免疫性疾病,是免疫系统对健 康组织进行攻击的结果。在多发性硬化的情况下,免疫系统的攻击发 生在大脑和神经系统中。目前的疗法主要是利用药物压制过度活跃的 免疫系统,并消退炎症——该疾病最主要的症状。尽管利用现有药物 可以改善肌肉无力和运动组织的一些相关症状,但这些药物对随之而 来的神经退行性病变却不起什么作用。   近年来,研究人员观察到妇女在怀孕期间多发性硬化便会消除, 他们开始集中精力研究雌激素在抗击该疾病方面的潜在作用。加州大 学的神经病学助理教授西玛是该研究的发起人,她说:“孕期的妇女 拥有奇妙的抗病功能。这个时期她们的雌激素水平猛升。但她们一生 完孩子,多发性硬化便又杀回来,而且更加凶猛。”   在人体内,雌激素被绑定在细胞里的两种受体蛋白质上:雌激素 受体α和雌激素受体β。据了解,前者通常被称为雌二醇,该物质会 让致癌物发挥作用,是雌激素疗法的主要危险所在,有可能使越来越 多的妇女患上乳腺癌和子宫癌;后者跟肿瘤细胞的繁殖生长没有任何 联系。因此,研究小组认为,雌激素受体β也许可以作为较理想的治 疗方法。   研究小组让成年雌鼠首先患上脑脊髓炎——一种类似多发性硬化 的自身免疫性疾病。其中一些感染的老鼠立刻接受特制α受体雌激素 ,而其余的老鼠则接受特制β受体雌激素。   接受α受体雌激素的一组老鼠没有出现多发性硬化症状,也没有 显示出任何行动不便。尽管效果令人振奋,但研究人员还不能确定α 受体雌激素是起到了制止炎症的作用,还是直接阻止了神经元和轴突 的病变。   接受特制β受体雌激素的老鼠起初表现出多发性硬化的迹象,炎 症遍布这些老鼠的中枢神经系统。但大约20天之后,这些老鼠在运动 控制方面开始有所改善,最后恢复了正常行走的能力。尽管这些老鼠 患有炎症,但却不存在这个阶段通常发生的神经退行性病变。   特制α受体可能会提供更为彻底的治疗,但随之而来的是肿瘤高 发可能性。循序渐进的β受体疗法,可以使多发性硬化病人免受神经 退行性病变之苦,再加上消肿的抗炎药物,便可以为患病男女提供一 种全方位的、更为安全的治疗方法。   西玛指出:“β受体不是那种引起乳房发育和导致其他女性特征 的受体,所以这种受体也有用于男人的潜在可能性。”她还透露,加 州大学洛杉矶分校的研究小组,即将利用特制β受体雌激素对雄性老 鼠做实验。如果进行得顺利,下一步就开始对人类进行实验。    (胡德良编译)

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