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“垃圾RNA”或能抑制血管硬化

2014-09-02 08:54:48 来源:健康报
  本报讯  (特约记者邹争春)曾被研究人员认为是“垃圾RNA”的长链非编码RNA—P21基因(LincRNA-P21),近年来陆续被证实有重要作用。第三军医大学大坪医院野战外科研究所心血管内科主任、重庆市心血管病研究所所长曾春雨教授带领吴庚泽博士等组成的研究团队,历时3年研究发现,高表达量的LincRNA-P21在血液中能有效抑制血管动脉粥样硬化的发生。9月1日,相关研究论文发表在国际顶尖心血管杂志《循环》上。

  RNA类似中英文字典,将人类从父母那里得到的遗传信息翻译成蛋白质,构建身体的组织和器官。一些片段RNA(包括LincRNA-P21)曾被认为是在RNA合成过程中的边角料,也被称为“垃圾RNA”。随着研究的深入,人们陆续发现有些片段RNA能在肿瘤的发生发展中发挥一定的作用,有的还能抑制肿瘤的生长速度。

  曾春雨研究团队采集了冠心病患者的血液进行分析,发现其血液中LincRNA-P21的含量普遍低于正常人,绝大部分只有正常人的1/4。进一步研究表明,动脉粥样硬化患者血管LincRNA-P21的含量同样非常低。

  基于上述研究,曾春雨等对LincRNA-P21与冠心病的关系进行了推论,认为其含量是影响冠心病发病进程的原因之一。在动物实验中,研究人员把大鼠颈动脉用球囊损伤,制作成动脉狭窄模型,把LincRNA-P21基因输入受损伤部位血管,结果显示,动物的动脉粥样硬化血管得到明显改善。进一步研究揭示这种改善作用与LincRNA-P21对动脉平滑肌细胞的增殖、迁移抑制作用有关。

  这一研究成果为调节人体LincRNA-P21含量,抑制动脉粥样硬化提供了证据,为冠心病的基因治疗提供了新思路。

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