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老人患癌要接受与瘤共存

2015-06-08 10:35:52 来源:健康报
  上海交通大学附属第六人民医院肿瘤科副主任医师 郭跃武
 
  老年期是人一生中的黄金时期,最有条件充分享受生活,同时也是疾病多发的一个时期,特别是一些青睐老年人的重大疾病如恶性肿瘤,一旦发生,且应对不好的话,就会严重影响个人和家庭的生活。随着社会的老龄化,老年人如何坦然面对恶性肿瘤已成为一个社会问题,应该受到人们的重视。
 
  接受“恶性肿瘤是老年病”的事实
 
  张老伯年近八旬,性格开朗,退休前是一位厨师,喜欢垂钓、晨跑等运动,生活非常规律。可是最近几个月来他渐渐感到力不从心,人容易疲劳,胃口大不如前,体重明显减轻。张老伯去医院做了全面检查,报告出来后让全家人大吃一惊:张老伯居然患了胃癌,且已经是中晚期,可这之前为什么没有明显症状呢?
 
  张老伯的子女有一连串的问题要问医生:病人还能活多久?能开刀吗?是否需要用自费药?
 
  医生说,张老伯已是晚期胃癌,伴有淋巴结和远处转移,已无手术根治的可能。由于肿瘤局限在胃体部,离胃的开口和出口都有一段距离,暂时没有堵塞消化道形成梗阻的危险,因此也无姑息性手术的必要。至于病人的生存时间,则受许多因素的限制,如全身营养状况、对药物治疗的反应、精神因素等。目前医保范围的用药疗效肯定,无需使用自费药品。
 
  在与医生的详细沟通和交流过程中,张老伯和家人逐渐明白,多数恶性肿瘤的发生发展并没有典型的征兆,且老年人在自身感觉方面比较迟钝,一旦出现明显的症状和体征,往往已是疾病的中晚期。中晚期肿瘤往往体积大或伴有远处转移,依靠手术或放射治疗等常规方法往往无法根治。随着年龄增长,恶性肿瘤的发病率会增加,但老人病情进展相对年轻患者要缓慢,恶性程度相对较低。治疗上不能急于冒进,而应该以减轻症状、提高生活质量为主,通过规范合理的治疗往往可以获得缓解,长期带瘤生存。
 
  非手术治疗不等于姑息治疗
 
  鉴于张老伯的病程已至中晚期,失去了手术根治的机会,综合其全身情况,医生给出了改善全身营养状况的同时加上温和的口服抗肿瘤药物治疗综合方案。
 
  听说仅仅是服药治疗,患者和家属以为这就是姑息治疗。经过耐心的解释,患者终于明白非手术药物治疗并非姑息治疗,并树立了信心。治疗3个月后,病人的全身情况获得了极大改善,体重明显增加,面色红润,张老伯又恢复了往日的活力;服药半年后复查,胃部肿瘤虽然还在,但已明显缩小至一个不起眼的角落,基本无大碍了。
 
  老年人对自身的反应较为迟钝,一些常见的肿瘤征兆往往不能引起他们的足够重视,因此,老年人一定要加强健康意识。同时,针对老年人群的定期专科体检,如防癌专科体检也非常必要,每年一到两次的专科体检可以发现肿瘤发生、发展的蛛丝马迹。子女和近亲属也应该多关心老年人的生活起居,发现不适及时送医。
 
  “教”肿瘤与躯体和平共处
 
  老年人的各项脏器功能都已明显退化,针对肿瘤的常见治疗手段如手术、放疗、化疗都有较大的副作用和并发症,如何制定一个针对老年人身体特点的治疗方案就非常重要。
 
  老年人肿瘤的治疗目的应以减轻痛苦、改善全身情况、提高生活质量为主,原则上不选择根治性的方案,因为此类治疗往往伴随较大的创伤和并发症,常常得不偿失,有时肿瘤根治了,人也垮了。应该学会“与狼共舞”,带瘤生存,通过选择搭配一些副作用和并发症较少的治疗方法,如温和的口服化疗、内分泌治疗、分子靶向治疗、生物免疫治疗、精确定位的局部短程放疗、热疗等,将肿瘤控制在一个较小的范围,使它不会影响到身体正常机能的发挥和运行,“教会”它与躯体和平共处,达到一个稳定状态,这就是长期带瘤生存的原则。
 
  除此之外,心理抚慰对老年肿瘤病人的作用也非常重要。子女及其他亲属的陪伴和安慰必不可少,如果需要还可以接受心理咨询,增强对抗疾病的信心。

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