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美国科学家制成致命病毒被批疯狂

2014-06-16 09:53:29 来源:中国广播网
  央广网北京6月13日消息 据中国之声《新闻晚高峰》报道,还记得吗?在《生化危机》里,几百个遗传学、生物工程学专家在做的一项科学实验,却因为一个玻璃瓶子不小心被打碎,里面的病毒突然爆发并迅速传播,而使得被感染的人,全部变成丧尸。
 
  别以为这只是电影里的桥段。现实是,在生化技术最发达的美国,过去的7年间,竟然发生过多达639起病毒泄漏!而就在两天前的6月11号,美国威斯康星大学麦迪逊分校的病毒学教授河冈义裕,再次宣布最新成果:他们从野鸭流感病毒中找到8个基因片段,组合出一种和“西班牙流感”病毒极其相似的新病毒!有多相似呢?——两者之间只有3%的氨基酸是不同的。
 
  记得100年前那场曾经造成4000万人死亡、人类史上最大的浩劫“西班牙流感”吗?
 
  西班牙流行性感冒,被称为人类史上最致命的传染病,1918到1919年,一年的时间内,曾造成全世界约10亿人感染,其中2500万到4000万人死亡,全球平均致死率约为2.5%到5%,和一般流感的0.1%比起来,极其致命,其名字的由来并不是因为此流感从西班牙爆发而是因为当时西班牙约有八百人感染此病,甚至连西班牙国王也被感染。
 
  这场大流感还导致第一次世界大战提前结束,因为各国已经没有更多的兵力来参战了。
 
  这也就是为什么,新成果一公布,就被美国很多科学家形容为:“完全疯狂”、“极度危险”,甚至是“非常变态”。道理很简单,因为主要让新病毒的一些氨基酸变异,它就可能像当年的“西班牙病毒”一样在人群中引起致命流感大流行。美国匹斯堡大学医学中心教授托马斯·恩格利斯拜就是坚决的反对者:
 
  托马斯·恩格利斯拜:我认为我们做的第一个错误的决定就是提取微弱的病毒并把它培养成了高传染性的病毒。我想第二个错误的决定就是把这个成果公之于众了,这样其他人就可能会复制这个实验了。
 
  新病毒的缔造者,是一直很受争议的日本人河冈义裕。对于自己的研究,他一再解释“是在安全等级相当高的实验室里实施的”。同时他的研究本身,正是为了应对下一场到来的流感大流行。然而,拥有“相似”的病毒并公之于众,这本身就像一把双刃剑,既可促进研究,又能被利用从而危害人类。
 
  河冈义裕上一次处在漩涡中,是因为他创造了禽流感H5N1的突变体,它更容易在哺乳动物间传播。河冈原本计划在《自然》杂志上刊登论文,但美国国家生物安全委员会却怕,数据落到恐怖分子手中,危害公共安全。最终实验在暂停一年后重新启动。反复探讨后,文章也在杂志上全文刊发。 河冈团队中的一位教授对此也颇感无奈:
 
  河冈团队中的一位教授:在过去5年的研究和持续追踪中,他们发现H5N1禽流感病毒能够杀死60%的人类,但是只会由鸟类传播到人类,并不会在人与人之间传播,现在我们所做的就是观察病毒的基因里发生哪些变动,并找出怎样会使得这个病毒正常传播。做这个研究纯粹的原因,就是为了证明H5N1可以自然达到这种改变,当然这里面也存在着双刃剑,这可能会给恐怖分子一个暗示,一个线索,利用这个研究成果残害数万或者更多的人。
 
  科学研究和公共安全,到底孰轻孰重,至今都没有定论。河冈义裕创造出的致命病毒,如果“逃出”实验室,无疑将是又一场“生化危机”;但他们原本的目的,却是研究病毒、拯救生命。听听美国两位科学家心里的想法:
 
  美国科学家1:我们离这种影响大量人群的事故,可以说只有一步之遥。不幸的是,可能要付出这样的代价,才能引起立法者的注意。
 
  美国科学家2:尽我们全力去了解致命病毒,比如流感病毒,是非常重要的。但另一方面,除非有非常严格的监管,否则,我们不应该进行这样的研究。
 
  作为科研工作者,科学家们的心态是矛盾的。可能危害公共安全的科研信息该如何发布、高度敏感的实验室该如何确保安全,这些都在考验着一个国家立法者的智慧。无论在美国,还是中国。

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