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科学家成功“改写”实验鼠情绪记忆

2014-08-29 07:51:31 来源:新华网
    新华网伦敦8月27日电(记者刘石磊)人为改变记忆,不只是科幻热衷的主题,也是科学研究热点。英国《自然》杂志网站27日刊登最新研究报告称,科研人员成功“改写”了实验鼠的情绪记忆,希望未来可将此技术用于治疗相关心理疾病。
    记忆往往带有一定的情绪色彩,虽然记忆的具体信息如事发地点等一般不会改变,但与记忆相关的积极或消极性质有时会发生变化。此前研究已知,负责编码情绪信息的是大脑中的杏仁核区域,负责编码情境信息的是海马齿状回。然而,这两部分如何互动,使大脑给记忆贴上情绪标签,具体机制尚不清楚。
    在最新研究中,美国麻省理工学院研究人员对一部分实验鼠实施电击,给它们造成恐惧记忆,另一部分实验鼠则通过与异性互动,获得正面记忆。在这一过程中,研究人员识别并记录下这两种记忆在形成时分别是哪些神经元发挥了作用。当实验鼠再次来到受过伤害或有美好体验的区域时,相关神经元被激活,它们或是急忙躲开,或是多作停留。
    随后,为尝试扭转实验鼠的情绪记忆,研究人员采用了光遗传学技术,即利用光照来控制大脑神经元活动。在通过光照激活形成恐惧记忆的神经元时,实验鼠出现与受到电击类似的反应,且自觉躲开有关区域,即使实际上它们曾在这里与异性互动;与之相反,有的实验鼠虽然来到受过电击的区域,但如果激活其脑中形成美好记忆的神经元,则它们将恐惧“抛之脑后”,开始享受在这里的停留。
    分析显示,在“记忆扭转”的过程中,海马齿状回的神经回路会被激活,导致海马齿状回和杏仁核之间的“记忆痕迹”连接出现改变,说明这一神经回路是扭转或改写情绪记忆的关键区域。
    研究人员说,这一成果有助于了解情绪记忆形成的机制,展现了在大脑回路层面更改情绪记忆的可能,未来有望据此开发出治疗创伤后应激障碍等心理疾病的新方法。

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