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中科院专家研制出世界首个丙型肝炎病毒持续感染的动物模型

2014-08-29 07:46:23 来源:新华网

    新华网北京8月28日电(记者吴晶晶)记者28日从中科院获悉,该院武汉病毒研究所和生物物理研究所唐宏、陈新文研究组经过多年合作,利用免疫系统完整的小鼠,成功研制出世界上首个丙型肝炎病毒持续感染的动物模型。这不仅为揭示丙肝的致病机制提供了迄今最先进的材料,还将从根本上推动丙肝疫苗和药物研发。研究成果以封面论文在线发表在《细胞研究》杂志上。
    据介绍,世界上对丙型肝炎病毒的诊断和治疗已走了近半个世纪。目前全球现有近2亿人、中国有逾4000万人携带丙型肝炎病毒。慢性丙肝是导致肝硬化和肝癌主要凶手。
    在过去的10年里,科学家们一直探索建立丙型肝炎病毒感染的动物模型,然而丙型肝炎病毒只感染人类和黑猩猩,人们试图建立各种实验小鼠模型,但要么病毒无法复制,要么没有慢性丙肝的病理出现,总之始终没有成功。
    唐宏、陈新文等研制的小鼠模型完整反映了丙型肝炎病毒感染自然史和慢性病毒性肝炎的进展。从病人血清中分离的丙型肝炎病毒能进入小鼠肝细胞并高度复制,小鼠肝脏和外周血均出现了病毒血症,并已经持续近2年。
    研究人员介绍,这一模型中80%的小鼠都能被丙型肝炎病毒持续感染,并出现典型的丙型肝炎病毒急性感染和慢性病理进展,包括感染后1个月出现的脂肪肝,3个月开始出现的肝纤维化和6个月出现的肝硬化。并且研究人员已经能在小鼠中观察到丙型肝炎病毒是如何逃逸免疫系统,抗病毒药物又是如何降低病毒滴度的。
    专家表示,丙型肝炎病毒能够高度变异并能逃逸免疫杀伤,研制疫苗非常困难。这个模型将用于探明其如何持续感染和造成肝损伤,从而用于疫苗和药物的研制,这是中国科学家对威胁人类社会的重大传染疾病研究的贡献。

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