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带你走进美国的养老院

2015-11-23 07:33:26 来源:健康报
    美国有一句谚语:对你的孩子好一些,他们将决定你去哪家养老院。很多美国人都喜欢拿这句话来调侃,而华裔听起来却不免有些心酸,因为这句话道出了在美国养老的现实——靠孩子是不可能的。
    美国人从小就比较独立,到了18岁便搬出去自立门户,上学、选职业、成家等许多大事都是自己做主,退休后也是独立居住,极少和子女住在一起。如果老年人(包括少数中青年人)由于疾病或事故等原因丧失了独立生活能力,除非病人和家属有特别的选择能力(比如请家庭全时特护、孩子自愿承担看护等),多数时候只好进养老院(nursing home)。
    美国的养老院是专门为那些因身体限制而需要24小时监护或协助生活的人们设立的,那里通常有专业的护士或护士助理全天候值班,入住的成员是有身体或精神残疾的老人(少数中青年人),尤其是那些在事故或疾病过后需要康复治疗的人,也有一些有特殊照顾需要的老人,比如患老年痴呆症的人等。
    养老院的分类
    依护理专业要求自低至高的顺序,美国的养老院主要分成3类。
    1.中等程度的护理机构(Intermediate care facility,简称ICF)
入住这种养老院的人多是没有完全丧失自理能力,年老但不是病重的人,他们不需要像医院或专业护理院那么高的护理程度。这些人要么自费,要么由保险公司(如长期护理保险)或第三方(如临终关怀公司)付费。
    2.协助生活机构(Assisted living facility,简称ALF)
    这种老人院主要针对那些有残疾的人。他们每天会在指导和协助下进行一些锻炼或日常活动。这些人虽然不能独立生活,但也不需要24小时的医疗护理。这种协助机构的宗旨就是在保证生存尊严前提下的协助生活,由各州设定自己的标准和监管。依据每一个案例不同,协助生活的养老院由自费、长期护理保险或联邦医疗保险单独或联合支付费用。
    3.专业护理机构(Skilled nursing facility,简称SNF)
    专业护理机构是由联邦医疗保险(Medicare)和联邦医疗补助(Medicaid)项目资助的护理设施,每年,美国这两个联邦项目的大部分支出都用来支持老人和残疾人的护理费用。联邦医疗保险主要针对的是退休前交纳过社安税和联邦医疗保险的65岁以上的老人;而联邦医疗补助对应的则是贫困线以下的群体。这种养老院必须通过联邦和州政府的认证,同时严格遵守联邦和所在州的法律法规,还要定期接受检查。
    美国的养老院是除医院之外能得到最专业护理的机构,除了提供医疗护理之外,他们还辅助老人完成洗澡、更衣、进食、大小便等日常生活需要,并提供社交和娱乐活动。据统计美国共有16500所养老院,近180万张床位,共有350万人居住在养老院里。
    专业护理养老院是啥样
    下面让我带你去看看专业护理级别的养老院的一些情况。
    虽然各州对养老院建筑的规定不同,但养老院多是一层或至少低层的建筑,这是为了在紧急情况(火灾、地震等)下能快速疏散。
    养老院四周的花园一般都养护得很好,其中的通道都没有梯坎,以方便轮椅的自由进出。养老院一般会雇一个专职花匠来打理花园,也有周边社区的志愿者到养老院的花园里帮忙。
大厅里有钢琴,会弹奏的老人在有闲情的时候会演奏几下,也有一些志愿者在周末或节假日前来为老人们演奏。
    过道两边沿墙装有宽大结实的扶手,便于老人扶着站起来,而楼道里也没有上下的梯坎,方便轮椅通行。有楼层的养老院内都设有能容纳轮椅的电梯。
    为了怕老人从床上摔下来,养老院一般提供矮床。对那些不能下床的老人,床上设有吃饭的矮桌。老人还可以在护理人员的帮助下洗澡。
    很多养老院都有至少一条受过严格训练、持有执照的“治疗狗”。美国的养老院是最早将狗用在临床治疗上的,因为美国人一般都特别喜欢狗,而狗给老人带来的快乐也是毫无保留的,这种安慰有时会超过偶尔前来探望的亲属和医护人员。
    养老院里有一个中心护士站,病历存放在这里。每个老人都有自己的医生,没有特殊情况,医生一般每个月来看老人一次。养老院24小时有护士或护士助理值班,如有问题,护士随时可以和医生联系。紧急情况下,救护车一般能在几分钟内把老人送到附近医院的急诊室。
    老人就餐的餐桌之间距离很大,以保证需要坐在轮椅上吃饭的老人能有足够的空间进出。一天三餐的食谱,营养均衡。
    在室内活动场所里可以看电视、下棋、聊天、做手工等,虽然不少老人已经有某种程度的痴呆,但社交活动对老人非常有益,尤其有利于减缓痴呆症状的恶化。
    每周,当地的牧师会前来诵经,也欢迎老人随时来这里祈祷。养老院让他们有尊严地安度晚年。(作者:心路独舞,专栏作家,化学博士,美国大学任职。)

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