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新技术可敲除猪基因组有害病毒基因

动物器官移植人体安全障碍清除

2015-10-15 07:44:00 来源:新华社
 
    据新华社华盛顿10月13日电  (记者林小春)中美研究人员最近在美国《科学》杂志网络版上报告说,他们利用一种新的基因编辑技术,敲除了猪基因组中可能有害的病毒基因,从而扫清猪器官用于人体移植的重大障碍,为全世界需要器官移植的上百万病人带来希望。
    内源性逆转录病毒是嵌在细胞内基因组的病毒,在猪身体里不会有毒性。但当猪的细胞和人的细胞接触时,这种病毒会从猪的基因组“跳”到人的基因组中。异种病毒传播最典型的例子就是艾滋病病毒从灵长类动物传播到人类。因此,内源性逆转录病毒成为人体移植利用猪器官面临的一个重大医疗风险问题。
    据了解,美国哈佛大学等机构的研究人员利用名为CRISPR-Cas9的基因剪刀技术,敲除了猪基因组中可能的致病基因。
    大多数的基因改造都是一个基因层面上的修改,而一个猪细胞内有62个拷贝内源性逆转录病毒基因需要修改。研究人员随后将改造后的猪细胞和人细胞一起培养,发现猪病毒侵染率下降到了以前的千分之一。
    参与研究的杨璐菡说:“此项工作扫除了这个领域最大的安全障碍,也重新燃起了大家对异种器官移植的信心。”杨璐菡2008年本科毕业于北京大学,目前在哈佛大学攻读博士后。她曾因首次利用CRISPR-Cas9技术修改细胞基因组,而被福布斯杂志评为2014年30岁以下30个科学医疗领域领军人物之一。

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