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英国《每日邮报》网站:科学家尝试3D打印完整心脏

2014-04-18 18:07:58 来源:参考消息网
  参考消息网4月13日报道 据英国《每日邮报》网站4月10日报道,从人耳到心脏瓣膜,3D打印机已经用在了医药领域,但是美国科学家现在正打算用这种多功能的新设备来制造一颗完整的人类心脏。

  他们的最终目标是,用患者身上的细胞来制造一颗新心脏。

  造一颗心脏并让它在患者身上正常工作是一项雄心勃勃的计划,可能要等到几年、甚至几十年后才能在一间标准手术室中把一颗3D打印心脏植入人体内。

  不过,这项技术也并非那么遥不可及。科研人员已经用3D打印机制造出了医用固定夹板、心脏瓣膜,甚至还有一只人耳。

  上述计划的负责人、心血管病学创新研究所细胞生物学家斯图尔特·威廉斯说,到目前为止,肯塔基州的路易斯维尔大学已经用细胞打印出了人体心脏瓣膜和小静脉。

  他们还成功将细小的血管接在老鼠和其他小动物身上。威廉斯认为,科研人员将可能在三至五年内打印出心脏各部件并组装成一颗完整的心脏。

  成品将叫作“生物人工心脏”(bioficial heart)——一种半天然半人工的产物。

  威廉斯说,最大的挑战是让移植的细胞协同工作,就像它们在一颗正常心脏中所做的那样。利用患者自身细胞制造的器官可以解决一些患者对捐赠器官或人工心脏产生排异反应的问题,使患者不必服用抗排异药物。

  他认为,如果一切按计划进行,这种心脏不到10年就可以进行人体试验。

  他说,这种心脏将用患者体内的脂肪细胞制造,但是仍然存在很多困难,包括搞清楚如何才能让打印的心脏存活。

  北卡罗来纳州韦克福里斯特大学的安东尼·阿塔拉正在领导一个小组,设法用3D打印机来制造人类肾脏。阿塔拉说:“对于肾和心脏这样复杂的器官,一个重大挑战就是向它们提供足够的氧气,直到它们与人体融为一体。”

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