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奥地利科学家发现抗癌新招:以癌杀癌

2014-04-14 09:57:19 来源:参考消息网
  参考消息网4月6日报道 据奥地利《新闻报》网站4月3日报道,奥地利科学院分子医学研究中心主任朱利奥·苏佩蒂-富尔加宣布:“我们发现了一种新的抗癌策略,同时也发现了一种有效抗癌物质,这很难得。”

  传统抗癌手段是,通过促发突变杀死癌细胞。医生用放疗和化疗对付大多数类型的癌症。然而这种方法没有针对性,会对健康细胞造成损害。近十余年来,兴起了针对个别种类癌症的抗癌疗法,制药业的研究目前都集中在这一领域。而苏佩蒂-富尔加及其同事走上了第三条路。他们的疗法适用于许多类型的癌症,但又不会破坏健康细胞。

  这种疗法的出发点是:癌细胞比普通细胞生长得快,分裂得更频繁,这也就意味着,其新陈代谢高速运转,线粒体满负荷工作,因而也产生了大量垃圾。这些垃圾中有具有强氧化性的自由基,它会破坏脂质和核苷酸,而核苷酸是脱氧核糖核酸(DNA)和核糖核酸(RNA)的成分。一旦DNA和RNA受到破坏,细胞就会受到致命伤害。

  因此,每个细胞里面都有一支清扫队,也就是氧化性损伤修复酶MTH1,它可令被氧化的核苷酸不再能成为DNA和RNA的成分,即避免有害物质留在细胞内。在健康细胞里,MTH1不是非常活跃,但它对癌细胞的存活至关重要。许多科研团队都将研究重点放在癌细胞的这一弱点上,寻找能遏制癌细胞内MTH1发挥作用的物质。

  苏佩蒂-富尔加和同事在维也纳的实验室里找到了一种20年前由制药公司研发但从未投入临床使用的物质SCH51344:它可与MTH1发生化合反应,使其失去修复氧化性损伤的功能。他们还意外找到了另一种有同样效果的物质:抗肺癌药克唑替尼的对映异构体。在研究克唑替尼作用机制的过程中,由于供应商提供的克唑替尼被污染,试验曾长期无法得出明确结果。后来研究者发现,污染克唑替尼的是其分子对映异构体。许多分子有两种镜像结构形式,人们称之为旋光异构体。抗癌药克唑替尼是右旋异构体,而其左旋异构体可阻止MTH1发挥作用。

  苏佩蒂-富尔加说:“这可能是一次重大突破。人们也许可以用癌细胞自己产生的垃圾——氧化性自由基——来扼杀癌细胞。”

  研究者在实验室已成功用这种方法消灭了人体和小白鼠体内的癌细胞。但这种新物质还要很长时间才可能用于临床治疗:这种新发现的有效物质也必须通过深入测试后才能进行人体试验。不过,因为其对映异构体已经是获准使用的合法药物,所以苏佩蒂-富尔加认为它投入临床使用的机会还是比较大的。

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