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“厕所”的前世今生

2018-02-04 17:49:54 来源:健康报
  □慕景强
 
  几年前的一项统计数据显示:人的一生里,大概有两到三年的时间是在厕所中度过的(女性花的时间更长)。联合国数据显示,目前全球有约24亿人没有厕所或生活在厕所卫生较差的环境中,一些国家因此引发大量疾病。与此同时,厕所作为衡量旅游服务的重要标尺,某些时候更被视为国家“维持声誉和增加投资信心”的关键。哈佛大学遗传学家加利·拉夫昆认为,在过去的200年中,现代公共卫生设施使人类的平均寿命延长了20年,甚至有历史学家认为,人类文明并非从发明文字开始,而是从第一个厕所建立开始。历经几千年的演化进程,厕所记录着人类从蛮荒时代一步步走向现代文明的足迹,也见证着人类卫生观念变迁的历史。本期“医学史话”,让我们一起跟随专家的脚步,走近这场持续千年的“厕所革命”。
 
  厕所一小步,卫生文明一大步
 
  远古时代的人们是如何便溺的,由于没有文字记录,我们只能靠推测。在我们的祖先居无定所的时代,人类每天只为生存而战,随地便溺只能是不二选择。之后,人类有了暂时安定的居所,农业文明初现,大家开始寻找相对干净、有天然遮挡、距住所有适当距离并便于多次使用的地点作为便溺场所。于是,厕所的雏形诞生了。
 
  是谁发明了厕所并不可考。但可以推测,最早的厕所应该是供家庭使用的。
 
  西方早期的厕所,出现在公元前3000多年两河流域文明的美索不达米亚平原,人们在地面上挖一个孔洞,通向地下放置可移动的罐子。这样可将排泄物置于可操作的范围,防其四溢漫流。而我国最早的厕所出现在5000多年前西安半坡村氏族部落的遗址,当时的厕所只是一个设于房舍外的土坑,因古时农家厕所常用茅草遮蔽,故也称“茅坑”或“茅厕”。我国最早对厕所的记载,出现在西周的《仪礼·既夕礼》中,“隶人涅厕”,说的就是古人掘地为厕,待坑满后,命令奴隶把坑填上,再挖个新坑。
 
  建造厕所,集中地点排便,这是卫生习惯的一大进步。但这种坑洞式的厕所有两个显而易见的弊端:一是味道比较重;二是时间久了排泄物会积满,进而又出现了新的环境卫生问题。
 
  古人的智慧在这时显现了。在我国汉代古墓中发现了陶制厕所,它采用中国建筑中最常见的形式,却将屋檐悬在山墙以外,使厕所内的污秽之气迅速排出。西汉末期,厕所有了更具隐私性的围墙,厕壁上设有窗户或天窗来通风。到了六朝时期,厕所还设置了排污圆洞,在内部结构和样式上更加美观,生活气息更浓,卫生兼顾美观。
 
  从这一时期起,待粪便积存到一定程度,定期掏厕所就已经是每户人家的规定劳动。粪便是很好的庄稼肥料,基于此,中国农村逐渐形成了一种“猪厕合一”的厕所形制。秦汉时期带猪圈的厕所——“溷”,即在建造时把厕所架高,有梯子坡道供人上下,让粪便由此落入其下的猪圈,供猪食用。猪圈与厕所合一的生活习惯,使得两个污秽处集中于一处,减少了污染源,清理起来更方便,有效利用了生活空间,同时也有利于资源的再利用。一直到近代,农村的厕所还几乎沿用了这种形态,甚至如今许多偏僻的农村仍然能看到这样的厕所。
 
  然而,与我们不同,西方人似乎对私家的固定厕所并不感冒,或许是对集中处理粪便无能为力。直到中世纪,“移动厕所”——夜壶或者简易的土罐,仍是普通人首选的卫生设备。美国作家朱莉·霍兰在《厕神》一书中描述:19世纪前,巴黎从窗户直接泼出粪便的现象久治不绝……伦敦桥最初是公共厕所,污物直接落入下面的泰晤士河,让低处行人和船只饱受“天女散花”之苦;路易十四有坐在马桶上接待客人的癖好;启蒙时代的欧洲城市还是污秽遍地……
 
  抽水马桶,水与厕所的“最强组合”
 
  在西方,厕所的发展遇到了瓶颈,越积越多的粪便无法处理。穷则思变。水,这个人类须臾离不开的天赐物,理所当然地进入了如厕文明的历史。
 
  水与厕所的结合,有记载可追溯到公元前2500年的印度哈拉帕文明时期。而在公元前1700年左右,位于克里特岛的克诺索斯宫中,厕所的功能和设计就更加明确了,土制的管道与供水系统连接,水通过陶土管道流通,可以起到冲水的作用。中世纪中末期,西方城市开始复兴和繁荣。城市是人群聚集的地方,人一多,便有了对厕所的集中需要。但很长一段时间里,现代意义的借助水利的公共厕所并没有应运而生,室外茅房(随地便溺)、夜壶及封闭马桶仍是古代西方人的三大排泄场所。
 
  无论中国还是外国,城市公厕,因为都缺乏集中统一排放的下水系统,最后都沦为环境卫生的缺口。在第一次工业革命前后,人口稠密的东亚地区大城市,因为粪便被收集用于施肥的缘故,虽没有下水系统,但依然能管好旱厕,没有出现大规模传播的瘟疫。但欧洲则不一样,第一次工业革命后,大批人口涌进城市,人畜粪便开始成为环境灾难,因此造成全世界死亡人数高达7500万。其中就有2500万到5000万欧洲人丧生。瘟疫的阴影笼罩在整个欧洲大陆,整治城市卫生环境迫在眉睫。
 
  英国女王伊丽莎白一世时代(公元1558年~1603年),英国有一位名叫约翰·哈林顿的教士,设计出了世界上第一只冲水马桶,包括一个蓄水池、一个储水箱和一个启动冲水系统的把手。但由于没有水阀和阻隔下水气味的设计,也没有配套的管线,哈林顿的设计没能得到推广。之后的上百年时间,抽水马桶被不断改进。1848年,英国议会通过了“公共卫生法令”,规定:凡新建房屋、住宅,必须辟有厕所,安装抽水马桶和存放垃圾的地方。这就为抽水马桶技术的发展提供了条件。
 
  冲水马桶让当时的伦敦人用更新的技术将脏物清出室内,却不加处理全部排到了泰晤士河中,而泰晤士河是市民饮用水源,这反而促进了霍乱的流行。直到19世纪后期,人们才意识到病菌与饮用水之间的联系。1852年8月14日,世界第一座冲水马桶式公共厕所在英国伦敦诞生,标志着人类厕所文明进入新时代。1861年,管道工托马斯克莱帕继续改进抽水马桶,还发明了节水冲洗系统。这时候,英国政府制定法律,规定每幢房屋必须安装污水处理系统。英国人也开始将排污管线布置在饮用水管线下游,抽水马桶被这些看不见的管线连接起来。欧洲的城镇都安装了自来水管道的排污系统后,大多数人才用上了抽水马桶。正是有了城市一体化的排污系统工程,才使得抽水马桶有了革命性的意义,成为西方现代文明的象征。
 
  这一时期,抽水马桶在欧美盛行,并逐渐传播到了亚洲。到了1910年以后,抽水马桶无论外观还是构造原理,都开始与当今意义上的马桶相差无几。此时,西方的抽水马桶才传入中国,最早接受它的是华洋杂处的上海富商,而住在中国旧式住宅里的人们,还是坚持使用茅厕。直到20世纪90年代,抽水马桶才开始在中国的城市中普及。
 
  由此看来,厕所的发展史,可以看作是人类社会和健康文明的历史。
 
  如厕文明,我们还有很长的路要走
 
  2001年11月19日,世界厕所组织(World Toilet Organization,WTO) 成立,并确定当天为世界厕所日。这是一个关心厕所和公共卫生问题的国际性非营利组织,每年,该组织都会在不同的地方举行高峰会议来推动世界厕所卫生危机的解决。时至今日,有关厕所议题的演变和厕所卫生文化都呈现出不同于以往的样貌。通过近年来的主题我们可以看到,世界上厕所卫生的问题依然存在,如妇女和女童因失去如厕隐私而面临的性暴力威胁、厕所使用权中出现的不平等,等等。
 
  与此同时,人们对如厕与卫生服务也提出了新的要求。在这一点上,日本毫无疑问地引领着世界潮流。在日本,厕所叫做“化妆室”,这里不仅提供“方便”,还窗明几净,是最好的整理仪容的场所。日本大都采用智能马桶,其便盖集加热、温水洗净、暖风干燥、杀菌除味等多种功能于一身,不仅延续了健康水洗的理念,更是从各个细节加强产品的舒适及便捷度。让最容易肮脏的地方保持干净和清洁是日本人“厕所文化”的精髓。
 
  除了服务多样化、体验舒适化,环保也是厕所发展的一个重要考量指标,近些年就有生态厕所、太阳能公厕、免水冲洗厕所等等。此外,如厕权利也是近年来被普遍关注的话题。比如,如何解决女性如厕排队问题;如何迅速及时找到厕所,解决内急……
 
  但在如厕体验越来越卫生、便利、舒适的同时,根据联合国的统计,今天,全球仍有约11亿人有露天排便的习惯,每年至少有120万名5岁以下儿童因接触排泄物而死于腹泻。使用卫生的厕所可以使患痢疾的风险降低40%,而全球25亿人缺乏现代厕所设施,这25亿人口中大约有10亿是儿童。因无法享用合理的公共卫生设施而致使的传染病肆虐,每年会夺去约200万条生命。
 
  所以,真正的如厕文明,我们还有很长的路要走。(本文史料未一一标明出处,在此对原作者一并致谢。)

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