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胆碱能对抗老年痴呆症

2019-01-28 16:18:00 来源:人民网-生命时报

  阿尔兹海默症(老年痴呆症)的治疗是现代医学和全球医疗机构面临的艰巨挑战之一。该病早在显现症状数十年前便已经开始对大脑带来损害,一旦确诊,即难以治愈。美国亚利桑那州立大学生物设计研究所近日发现了一种安全、简单的阿尔兹海默症治疗方法——增加胆碱的摄入。

  亚利桑那州立大学神经退行性疾病研究中心的拉蒙·瓦拉克斯和萨尔瓦多·奥多对胆碱的作用和疗效进行了研究。他们发现,如果在实验小鼠的饮食中加入胆碱,不仅能够保护孕期和哺乳期的小鼠大脑,其后代记忆力也将好于那些摄入正常水平胆碱的小鼠。这表明,摄入胆碱的小鼠后代继承了基因上的改变。

  研究人员表示,胆碱通过两个渠道保护大脑免受阿尔兹海默症的侵袭。其一,胆碱有助降低同型半胱氨酸的水平。后者是一种强有力的神经毒素,能导致神经退化和淀粉样蛋白斑块的形成,使得阿尔兹海默症患病率提高一倍。胆碱扮演了化学转化剂的角色,将有害的同型半胱氨酸转变为有益的甲硫氨酸。其二,胆碱能够减少小神经胶质的活化。尽管后者可起到清除大脑中碎片的作用,但是活化后的小神经胶质容易失控,导致大脑炎症,并最终使神经元死亡。研究人员表示,该发现或将为治疗一系列代际疾病提供新的可能。

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