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血液细胞可转化为脑细胞

2018-06-25 10:41:13 来源:人民网-生命时报

  人体血液免疫细胞与大脑神经元细胞是两种完全不同的细胞,在形状和功能等方面存在巨大差异。然而,《美国国家科学院院刊》刊登的一项新研究发现,血液细胞可以转化为脑细胞。

  美国斯坦福大学医学院病理学系副教授马瑞斯·沃尼格博士及其研究小组将T细胞作为研究焦点。T细胞是在免疫系统中破坏病原体方面发挥重要作用的白细胞。增加四种蛋白质后利用“转化分化技术”,T细胞可以在短时间内转化为患者自身的神经元。

  沃尼格博士表示,将T细胞成功转化为功能正常的神经元只需短短几天时间。T细胞是形态为圆形的特殊免疫细胞,而神经元则带有细长的尾巴,实现T细胞向神经元的成功转化确实有些难以置信。这项细胞转化技术将有助于通过血液样本研究病人大脑,尤其是可用来研究精神分裂症和自闭症患者的神经元,以便更好地理解这些疾病的根源,找到可能的治愈良方。

  不过,新研究也发现,经转化的神经元未能形成细胞相互交流所必需的成熟突触(神经元之间的空间)。对此,沃尼格博士表示,下一步的研究目标是改进和完善这项细胞转化技术。目前,研究团队已经开始收集自闭症患儿的血液样本。

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