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几个基因突变或让禽流感人际传染

2017-06-22 15:36:10 | 来源:科技日报 | 分享
  一个国际科研小组最新发现,几种特定的基因突变可能导致H7N9禽流感病毒获得人与人之间传染的能力。监控这些突变会有助于及时阻止疫情传播。
 
  禽流感病毒通常只感染鸟类,但近年已发现多个亚型可以从家禽传染到人类,H7N9就是其中之一。目前还没有发现禽流感病毒获得人际传染的能力,但如果病毒通过基因突变获得这一能力,则可能导致流感大流行。
 
  为此,美国斯克里普斯研究所等机构的研究人员分析了H7N9病毒基因组可能发生的突变。他们重点研究了编码病毒表面H7血凝素的基因,血凝素这种蛋白质可使病毒“绑定”在宿主细胞上,导致感染。
 
  要完成“绑定”,宿主细胞表面必须有结构刚好合适、能与H7血凝素结合的受体蛋白质,就像钥匙与锁孔,形状必须吻合。人体细胞表面没有这样的受体,但如果基因突变把H7血凝素分子变得适合人体细胞,就可能使病毒获得人际传播能力。
 
  研究人员模拟了H7血凝素多种突变形式的结构,再用无害的实验细胞将它们生产出来,测试它们与鸟类受体和人类受体的结合能力。结果发现,血凝素分子中有3个氨基酸的几种突变可让它与人类受体牢固结合,成功将其绑定在人类气管组织样本上。
 
  出于安全考虑,研究人员没有直接用H7N9禽流感病毒做实验,也就无从测试变异病毒在动物身上的实际效果。但他们认为,关注自然界中的H7N9病毒是否出现这些突变,可能为阻止疫情传播赢得时间。

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