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四肢瘫痪者植入芯片后首次自己吃饭

2017-03-31 19:06:51 | 来源:科技日报 | 分享
  据美国每日科学网29日消息,在医生向一名患者大脑中植入传感器,并向该患者手臂发出信号后,这名四肢瘫痪的男子终于实现了自主移动——8年来首次自己吃饭。这项技术的应用将为数百万瘫痪患者带来希望。
 
  目前已有利用植入技术帮助瘫痪患者做出一些抓握器具、移动双腿等动作的研究实例,不过,大脑和肌肉植入芯片的应用一直以来并未超出实验室范围,也未切实用于治疗瘫痪。
 
  2006年,名为比尔·科切瓦尔的男子遭遇自行车事故,身体自肩膀以下瘫痪。他成为美国凯斯西储大学、克利夫兰功能性电刺激中心等机构的重点研究案例。为了帮助他恢复自主活动能力,两年前,研究人员利用手术将两个微型芯片植入他的大脑。
 
  这两个芯片的作用是收集控制手部活动区域神经元所发出的信号,科切瓦尔需要先想象自己的手臂和手的运动,此时阵列会记录大脑创建的信号,外部电缆将信号传输到电脑上,电脑则提取关于他打算做什么运动的信息,然后命令手臂肌肉上的电刺激系统。在利用这项技术多次练习后,目前科切瓦尔已能用吸管喝咖啡和用叉子吃土豆泥等。
 
  研究人员希望,其他和科切瓦尔有相同遭遇的患者,也能在不远的将来应用这种技术进行治疗。不过,更大规模的投入使用可能还需要工程学的技术升级予以配合。研究人员预计,该项技术约花费数万美元。
 
  医学界人士认为,这一成果暗示着传递大脑受损区域信号将成为一种可能,而脑植入技术也将不限于治疗瘫痪,还可用于中风等脑损伤患者。

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