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复制大脑, “永生” 成真?

2017-02-21 11:12:06 | 来源:北京日报 | 分享
  人类大脑有大约1000亿个神经元,它们之间通过整合简单的元素实现复杂的运算。信号在神经元间传递会越过突触,突触要么激发神经元,要么抑制它。
 
  3D纳米打印的神经网络可以改善大脑受损区域神经元的连接,甚至进一步修复或替换帕金森、痴呆等脑部受损部分。
 
  亲人离去的悲痛,总是让人难以承受。有没有可能通过扫描大脑,构造一件精神复制品?在电影《超验骇客》中,天才科学家威尔·卡斯特,正是通过数字化复制实现了在虚拟世界中的“复活”。如今,科研机构真的在进行以3D打印技术复制大脑的尝试,希望为老年痴呆、帕金森患者带来福音,甚至实现数字化的“长生不老”。
 
  阿斯顿大学(AstonUniversity)是一家位于英国伯明翰的研究教育机构,近日,其研究人员正在尝试用3D纳米打印技术来复制大脑的神经网络。阿斯顿大学干细胞和再生医学项目的主任EricHill博士说:“这项研究可能会帮助我们重建出脑结构,了解发展过程中的大脑网络形式,并提供工具了解阿尔茨海默症等疾病是如何影响这些网络的。”
 
  据悉,作为未来和新兴技术计划的一部分,该项目已从欧盟委员会获得330万欧元的资金。“如果我们可用3D纳米打印的神经网络来改善大脑受损区域神经元的连接,就可以进一步尝试修复或替换帕金森、痴呆或其他脑损伤患者的脑部受损部分。”该项目负责人说。
 
  对于复制大脑的科技探索,人类从未停止过尝试的步伐。早在去年的美国SXSW科技大会上,南加州大学教授TheodoreBerger宣布,通过人造海马体完成了短时记忆向长期储存记忆“几乎完美”的转换,这项技术可以完成对人脑记忆的备份,并复制到其他人的大脑。无独有偶,美国休斯研究实验室的研究人员们也研发出一种新型装置,能够直接将新技能和新知识上传到你的大脑。让不具备飞行知识的普通人瞬间可以学会开飞机。
 
  不过,这样的大胆尝试也伴随着极高的风险。稍有不慎,对大脑组织的人为调整,就可能导致癫痫、妄想、错觉、抑郁、紧张甚至完全失去意识。
 
  随着3D纳米打印技术向最为精密复杂的人体器官大脑发起冲击,扫描复制大脑并构建数字化“来世”,近来被科研机构证明是可行的。著名人工智能领域未来学家雷·库兹韦尔把这样的科技进步称为“奇点”。英国知名物理学家史蒂芬·霍金也曾表示,“我认为思维就是储存在大脑中的一段程序,就像电脑一样,所以理论上我们是可以将大脑复制到电脑里面,提供一种在死亡后的生存方式的。”
 
  人类大脑约有1000亿个神经元,神经元统计它每个瞬间收到的数以千计的“是”或“否”的投票,从而计算出最终的决策。如果“是”的投票占优,它将触发自己的信号,将其传递给其他神经元;如果“否”占优,它则保持静默。这种最基础的计算,看起来不起眼,但当足够多的神经元以复杂的方式相互联系的时候,却能组织起强大的智能。
 
  因此,问题的关键在于得到突触工作的正确方式。人工神经网络通过经验调整突触,给网络一个计算任务,让它一遍遍重复。根据简单的学习规则,突触将会逐步变强。日积月累,网络成形,就能正确完成给定的任务。这便是深度学习法,能训练机器使之拥有超乎想象的类人能力。1997年,IBM的“深蓝”超级计算机战胜了俄罗斯国际象棋冠军卡斯帕罗夫;2016年,谷歌AlphaGo智能机器人对战韩国顶尖围棋高手李世石,4:1胜出的结局引发世人关注,也证明了人工智能从“算”到“学”的进化。
 
  尽管人类大脑的复杂程度超乎想象,但人工智能模拟1000亿个神经元的复杂连接,如今看来或许只是时间问题。目前,德国瑞士科学家联合攻关的“人脑计划”等很多创业项目,都在全力实现这一目标。未来,量子计算A带来的计算能力的数量级式飞跃,无疑将加速这一进程。
 
  但复制大脑实现数字化“永生”的话题,也引发关于情感和伦理的讨论。“你是可以像从前那样给‘他’打电话,‘他’也可以通过在线视频聊天加入家庭聚会。但这样虚幻的存在,是否会让人更加逃避现实,无法走出失去亲人的痛苦?”一位看过《超验骇客》的观众表示,多数人可能难以接受这样的人脑复制。
 
  (原标题:复制大脑 “永生” 成真?)

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