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吃的东西里面还能加铁锈?

2018-06-20 12:55:44 来源:健康报

  □中华预防医学会健康传播分会常务委员 钟凯


  中国人“好色”,比如吃东西讲究色、香、味,色字排在第一位。除了食材天然的色泽,食品行业还需要使用不少天然或人工合成的色素,其中使用最多的色素是红色和黄色。其中有种色素会让你大开眼界,那就是铁锈。大家一般都觉得铁锈是工业生产和家庭生活中的坏东西,因为它是铁制品被氧化腐蚀后的产物。但它在食品中有一个新名字,叫作氧化铁红和氧化铁黄。

  铁锈的主要成分是氧化铁,当它和水分子结合的时候颜色发黄,称为氧化铁黄。如果它失去水分子则颜色发红,称为氧化铁红,砖头的红色即来自于此。还有一种叫氧化铁黑的,就是四氧化三铁,中学化学课上,铁丝在氧气中燃烧得到的就是它。四氧化三铁含有一定量的亚铁元素,在高温和氧气的作用下可以变成氧化铁红。氧化铁的微观结构是一种晶体,但晶体形状、结构和大小不同,可以呈现不同颜色,包括柠檬黄色、橙色、红色、枣红色、紫红色、红棕色等。

  自然界中很多色素不稳定,有的怕氧气、有的怕光、有的怕热、有的怕酸碱,氧化铁除了怕酸,基本上是刀枪不入。无论敦煌壁画还是上万年前的原始壁画,氧化铁红的痕迹依然清晰可见。稳定的性质使得它的用途很广,比如可以用于生产彩色的建筑材料,包括水泥、砖瓦、沥青、人造大理石等。它也可以用于制造油漆、涂料、颜料,此外还能用于橡胶、塑料、纸张和皮革的着色。当然,也可以用于食品、药品和化妆品,比如古希腊女性使用的口红就是氧化铁红和赭石调制的糊状物。

  按照国际食品标准,氧化铁色素可用于30多种食品,包括酸奶、果冻、饮料、糖果等。虽然大多数都制定了限量,但数值比较宽松,比如在口香糖中的用量上限是每公斤10克。美国FDA认为氧化铁是GRAS(公认安全)的物质,因此可以用于食品包装或食品接触材料的染色,也可直接添加到食品中,还能用于宠物食品。如果用于化妆品也无须限量,包括眼部涂装的化妆品。

  氧化铁在欧盟也是合法的食品添加剂,可以在60多种食品中使用,且无用量限制。它在澳大利亚和新西兰可用于100多种食品,在加拿大可用于20多种食品。总之,氧化铁是一个人畜无害的好“同志”。当然,并不是随便抠一点铁锈就能加到食品中的,食品级氧化铁要严格控制铅砷汞等重金属杂质的量。中国香港和台湾省均允许食品中使用氧化铁,且不限制使用量。不过台湾省明确规定部分食品不许用,比如生鲜肉、生鲜蔬菜和茶叶等,估计是考虑到存在误导消费者的可能。目前在大陆地区,仅有氧化铁黑和氧化铁红是合法的食品添加剂,且使用范围仅限于糖果和巧克力的包衣(就像药片外面的硬壳)。

  铁锈除了可以当色素,能不能起到补铁的功效呢?从理论上说,应该能起到一定效果,比如美国FDA允许氧化铁用于动物饲料,主要作用就是营养补充剂。不过真正在畜禽养殖业中使用最广泛的补铁剂是硫酸亚铁,它的吸收率大概是氧化铁的10倍。一般来说,二价铁(亚铁)比三价铁更有利于人体吸收,有机铁比无机铁效果好。中国批准了19种可用于食品的铁强化剂(没有氧化铁),主要是有机铁和亚铁。而氧化铁是三价无机铁,属于补铁效果最差的一类,所以不管是氧化铁色素还是炒菜锅里的铁锈都很难帮到你。

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