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“清明蔗,毒过蛇”有道理吗

2018-03-30 15:03:28 来源:健康报

  □张田勘


  近几年,每到清明前后,总有一则消息出现在媒体上,称“清明蔗,毒过蛇”。当然,这是民间说法,清明前后,由于气候潮湿,尤其是南方,食物容易发生霉变。霉变的甘蔗切开后,里面有红色丝状物,其中含有一种神经毒素。如果吃了含毒素的甘蔗,严重时会致人昏迷、呼吸衰竭。

  媒体所举的一些极端例子是,有一女子吃甘蔗中毒,导致昏迷。仅从所举例子来看,并非是霉变甘蔗比毒蛇还毒。毒蛇之毒是马上致人于死地,霉变甘蔗至多是让人昏迷,这是不同量级的中毒。实在是不能称霉变甘蔗比蛇还毒,甚至与毒蛇都算不上一个等级。这则消息反复出现提示了公众缺乏科学素养精神,缺乏对消息真假的判断。

  霉变发红的甘蔗中红色物质是一种真菌——甘蔗节菱孢霉菌产生的有色毒素,称为3-硝基丙酸,是一种神经毒素,主要损害中枢神经系统,可以使人中毒。中毒后可出现神经系统症状,如头昏、头疼、眼黑和复视。严重者可出现阵发性抽搐,抽搐时四肢强直,屈曲内旋,手呈鸡爪状,眼球向上偏向凝视,瞳孔散大,继而昏迷。

  但是,任何毒物致人中毒都需要有一定的剂量。根据动物实验,3-硝基丙酸对小鼠的半数致死量(LD50)是,经静脉注射为50mg/kg,经口灌胃雄性小鼠为100mg/kg,雌性小鼠为68.1mg/kg。但是,人的中毒剂量约为12.5mg/kg,并且引起中毒的甘蔗样品中3-硝基丙酸的含量为1700~2083mg/kg。这说明,吃霉变甘蔗如果摄入的3-硝基丙酸的含量低于12.5mg/kg,是不可能中毒的,并且中毒后也并非会死亡。

  但是,被蛇咬伤的中毒就不同了,一旦抢救不及时,就会死亡,并且被一些蛇咬伤后,由于没有相应的蛇毒血清(抗体),也无法救治。仅从半数致死量就可以看到蛇毒与3-硝基丙酸的毒性区别。

  蛇毒可分几类,一是血液循环毒素,如蝰蛇、腹蛇、竹叶青、五步蛇等;二是神经毒素,如金环蛇、银环蛇等蛇分泌的毒素;三是混合毒素,如眼镜蛇和眼镜王蛇的蛇毒;四是细胞毒素,如一些海蛇的毒素。

  霉变甘蔗之毒和蛇毒之毒谁大谁小一目了然。进一步看,世界上最毒的海蛇——贝尔彻海蛇,是蛇亚目眼镜蛇科海蛇属下的一种有毒海蛇,其毒液主要是神经毒素、肌肉毒素和各种酶类,对小鼠的半数致死量为0.0013。以此比较,该蛇的神经毒性是3-硝基丙酸的约38461倍。

  当然,这只是一种简单的比较,还需要看两种毒物的毒理作用。眼镜蛇毒中含有的神经毒素主要是突触后神经毒素,与神经肌肉接头处N型乙酰胆碱受体结合,阻碍化学神经递质乙酰胆碱与受体结合,从而阻断肌肉兴奋,造成人的呼吸衰竭而死亡。

  3-硝基丙酸的毒理作用至今尚不明确,主要是通过血脑屏障进入大脑,损伤尾-壳核,海马、丘脑、大脑皮质和小脑皮质等,也可以抑制体内一些重要的酶,如琥珀酸脱氢酶、过氧化氢酶、谷氨酸脱羧酶、单胺氧化酶等,进而阻碍三羧酸循环,最终导致组织器官的损害。

  所以,霉变甘蔗比毒蛇还毒并没有科学根据。但是,这并非在鼓励人们吃霉变的甘蔗,而是要保持一种理性和科学的态度对待所谓的民间说法,既慎重对待,不吃各种霉变食物,又不能视霉变甘蔗和食物为世上的剧毒,对事物的认知和态度走极端。

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