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低聚木糖 益生元中的超强者

2017-12-04 11:18:12 | 来源:健康报 | 分享
  □食品与营养信息交流中心副主任 钟凯
 
  人们熟知木糖醇常存在于无糖口香糖,而低聚木糖却鲜有人知。它也是一种益生元,因具有良好的健康功效,被食品和保健品行业广泛使用。那么,低聚木糖存在于哪里?又具有哪些功效呢?
 
  废料中的宝贝
 
  植物的细胞壁里有一种叫作木聚糖的东西,通过高压蒸煮或蒸汽处理将其提取,然后用细菌中提取到的木聚糖酶降解,就得到低聚木糖。很多植物原料都能用来生产低聚木糖,比如玉米芯、甘蔗渣、棉籽壳、麦麸、麦秆、稻草、稻壳、树皮等,可以说是废料中的宝贝。目前,低聚木糖是国家批准的新食品原料,除了婴幼儿食品外都可以使用,每天的食用量不超过3克即可。不过,用于食品的低聚木糖必须以小麦秸秆和玉米芯为原料。
 
  有超强稳定性
 
  低聚木糖对于食品工业来说真是天赐之物,它和其他的糖或低聚糖相比,最大的优势是稳定性很好。它在pH值2~8的范围内很稳定,而几乎所有食品的酸碱度范围均在此之内,包括酸奶、碳酸饮料等酸性食品。它能承受121℃高温(相当于高压锅的温度)处理1个小时以上,因此可以用于高温灭菌食品和焙烤食品。
 
  肠道健康好帮手
 
  低聚木糖能选择性地增殖双歧杆菌、乳酸菌等益生菌,因此是典型的益生因子,其增殖效果比低聚异麦芽糖、低聚果糖强20倍,而且只需很少的量就可以起作用。研究表明,每天口服0.7克低聚木糖,两周后人体肠道内双歧杆菌的比例可以从8%增加到18%,3周后双歧杆菌的比例可增至20%。除了帮助益生菌生长外,它还能选择性地抑制大肠杆菌、梭状芽孢杆菌等病原菌生长,即所谓的双向调节。它还可以通过主动绑定致病菌,阻止细菌攻击肠壁细胞并将其排出,因此能在一定程度上缓解腹泻。此外,低聚木糖可以和水分结合,缓解大便干燥。同时,双歧杆菌能利用低聚木糖产生有机酸,刺激肠道蠕动和排便。
 
  预防龋齿保口腔健康
 
  口腔中有一些细菌(比如变异链球菌)能够发酵葡萄糖产酸,同时还能将葡萄糖变为不溶解的葡聚糖形成牙垢。而低聚木糖不仅不能被这些细菌利用,还能阻止葡聚糖的产生。因此它可以同木糖醇一样,起到预防龋齿和清新口气的功效。当然,您不要以为有它就万事大吉了,刷牙、使用牙线等口腔健康护理依然十分必要。
 
  还有潜在健康效应
 
  低聚木糖对“三高”和肥胖人群来说,是很好的宝贝。它的甜度是蔗糖的30%~50%,且口味与蔗糖接近,因此可以替代一部分糖。关键是,它很难被唾液、胃液、胰液和肠液消化,因此也几乎不提供热量,可以满足糖尿病人对甜食的需求。多项动物实验证明,低聚木糖具有降低血压、血脂、血糖及胆固醇的潜在能力。现代研究发现,肠道双歧杆菌和人体免疫力有一定关系,尤其是可以提高巨噬细胞和淋巴细胞的活性,因此低聚木糖有可能具备一定的免疫调节和抗肿瘤作用。此外,在动物实验中,低聚木糖能促进大白鼠对钙、铁等营养素的吸收。
 
  在中国,低聚木糖最初用于饲料而不是食品,但目前它在蛋禽、肉禽、生猪、奶牛等领域均有应用。利用它能调节肠道菌群和提高免疫力的功能,可以减少动物的腹泻,降低抗生素用量,增加动物产蛋、产肉等。

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