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空气污染会导致老年痴呆?

2020-06-05 10:54:14 来源:健康报

  □清华大学附属北京清华长庚医院神经外科主任医师 王劲 神经内科主任医师 武剑

  联合国1992年将墨西哥城列为世界上污染最严重的大都市。2018年的一项研究显示,墨西哥城大量30~40岁成人大脑中发现有典型阿兹海默病的病理表现(老年炎性斑),甚至在婴幼儿的大脑内也有类似发现,研究人员把这个发现和大气污染相关联。

  几年前哈佛大学的研究人员调查了1000万名美国东北部50个不同城市的65岁以上患者,他们发现这些老人罹患神经变性病,包括阿兹海默病的几率和暴露于一些特定的污染源剂量密切相关。其它来自英国、瑞典和台湾的报道也支持这个说法。《阿兹海默病》杂志主编、美国德州大学的神经生物学家George Perry指出:“在阿兹海默病的病因研究中,空气污染已成为热门话题。”

  墨西哥城的悲剧

  美国蒙大拿州的神经病学者Lilian Calderon-Garciduenas 调研了在墨西哥城严重污染区域的40只野狗,有些动物已出现行为学改变,如不再认识自己的主人,不会做以前学过的技巧等。检查发现,狗脑内有阿兹海默病的典型病理表现——斑块。 她接着又开始研究同一严重污染区的居民,发现他们也多有同类斑块病理表现,甚至在孩子或11个月大的婴儿脑内都可发现。

  2018年英国医学杂志(BMJ)发表了一项研究,追踪131000名50~79岁的伦敦居民,在八年的随访中他们发现,暴露于空气污染时间最长的人也最容易患痴呆症。阿兹海默病和PM2.5的相关性尤其高。台湾学者在一项10万人的调查中也发现类似的相关性。瑞典学者指出与空气污染相关的痴呆症患者和他们是否携带阿兹海默病易感基因无关。多伦多大学的学者在2017年1月的《柳叶刀》上报道:在660万接受调查的安大略省居民中,居住在距离主路不到50米处(这些地方的细颗粒污染物浓度比距离150米左右的高出10倍以上)的居民,罹患痴呆症的几率比生活在离主路200米以外的人高出12%。

  此类流行病学研究确有它的局限性,它很难设计、完成一项有对照组的污染源研究,因为长期使人们暴露于已知有害的污染环境是不人道的。但这个工作可以在动物实验中完成。美国北达克塔州的神经生物学家Colin Combs2015年在饲养老鼠的笼子中灌入不同程度的污染空气,他发现空气污染程度越高、暴露时间越长对脑的损害越严重;神经病理检查发现的斑块和阿兹海默病颇为相似。2018年,洛杉矶的科研人员发现空气污染中的重金属不但能进入动物的脑内,而且它可以激活一些特定基因而诱发神经变性病和癌症。

  PM2.5会损伤大脑

  研究人员推算,40%~65%的阿兹海默病风险来源于非遗传性因素,如生活方式和生活环境。其中空气污染是最重要的诱发因素。PM2.5来源于油、气的燃烧,发电厂的排放、煤和木头燃烧等。这些物质一旦被吸入到肺脏可被吸收入血。它会对呼吸和心血管系统造成严重损害,导致癌症、心脏病、脑卒中,甚至死亡。以前的医学知识多认为这种有毒物质很少能进到脑内因为脑组织有血脑屏障保护,现在看来并非如此,PM2.5可以改变血脑屏障的通透性从而进入脑内。此外它也可经鼻腔黏膜沿嗅神经入脑。越来越多的证据表明,暴露在这些空气污染物中可以损伤大脑,加速认知老化,甚至还可能增加罹患阿尔兹海默病与其他痴呆疾病的风险。

  PM2.5危害大,但这些微小颗粒中什么成分危害最大,这个问题很难回答。石油燃烧后释放出来的污染颗粒有成百上千种成分,包括二氧化硫、氮氧化合物等,这些物质在脑内聚集需要很长一段时间,这可能部分解释了阿兹海默病为何多发于老人。有人会问,空气污染PM2.5的水平有没有安全区间?我们可能永远也确定不了这个安全区间。

  远离空气污染 活得更“聪明”

  美国南加州大学流行病学家陈居泉教授专门研究空气污染对大脑的影响,他指出虽然空气污染中每个单一特殊物质对大脑的作用现在并不明朗,但多种成分混合的微小粒子污染物显然和脑损伤、认知功能障碍有直接相关。陈居泉教授去年在《大脑》杂志上发表的文章表明,空气污染中的微小粒子和老年女性的神经病理改变和记忆力丧失密切相关。现已有多组数据表明,中老年人长期暴露于空气污染是发生痴呆症的重要风险因素;青少年暴露于空气污染是否会发展成痴呆症还需进一步研究。

  虽然阿兹海默病相关基因遗传学研究众多,但至今药物治疗效果甚微。大气污染和阿兹海默病的相关性对疾病防治具有重大意义,这也是政府和相关部门严查严管空气质量最重要的客观依据。和遗传基因变异不同,生活方式和生活环境是可以管控的。锻炼身体可以增加脑血流,从而提高脑源性神经生长因子的水平,减少痴呆的发病率。控制大气污染不光对减少呼吸、心脑血管病、癌症有重大作用,对于人类如何能活得更长、更“聪明”也具重大战略意义。

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