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先广泛涉猎再讲究精专

香港大学医学院医学病原微生物与感染教授 金冬雁
2014-04-15 09:23:56 来源:健康报

  研究生的主要任务是学习和研究。对多数学科而言,从事高水平的基础或应用研究、取得高水平的成果及发表高水平的论文,是研究生学习的意义。当然研究生也是从学生到学者身份的过渡和转化。

  成果和论文虽然是重要的指标,但并不是衡量研究生成败的唯一指标。笔者常常遇到一些研究生,已经在顶尖国际期刊,甚至是Nature和Cell的子刊上发表过第一作者的论文,但问起其领域内的重要科学问题却一头雾水。也有些研究生做了很好的工作,却写不出或讲不清楚其构思和意义。在我国研究生教育中,对于论文撰写以及研究课题的风险评估等方面始终十分欠缺。由于历史的原因,很多导师以其昏昏,使人昭昭,只挂导师的空名却无法全面履行导师的职责。有些导师惯于实行放羊式管理,全凭研究生个人奋斗,对研究生只讲利用而没有实际的指导,甚至全面攫取研究生取得的研究成果。凡此种种,都反映了当前研究生教育的一些深层次的矛盾和问题。

  关于研究生应当学习和掌握一些什么技能,新科的美国科学院院士、以酵母为模型研究RNA加工和功能的Roy Parker最近在细胞分子版(Molecular Cell)上发表了一篇评论。在该文中Parker认为研究生要学习掌握的八种基本技能包括:1.对有关学科的广泛了解。2.对有关实验方法的广泛了解。3.思路清晰并善于书面及口头表达。4.善于策划和实施有关实验。5.善于阅读、评估和整合科技文献。6.对有关领域的深入了解。7.选定重要的科学问题8.创新。虽然这些都可以说是老生常谈,但还是很有针对性、很有现实意义的。以下我再就其中几点谈一点体会。

  Parker将对有关学科的学术思想和实验方法的广泛认识置于首位,现实生活中很多研究生喜欢画地为牢自我设限,对邻组甚至同组其他人的研究工作不闻不问,这样的想法和做法是十分幼稚的。现代生物医学的许多学术思想和实验方法都是相通的,许多的热点领域都面临同样的挑战,所采用的工具也十分类似。例如基因敲除、RNA干扰、TALEN等技术,都是广泛适用于多个领域的。因此,必须在广博的基础上才能讲求精专,而且不仅要注重学术思想,对实验技术也要同等重视。

  方法学上的突破,往往是科研工作成败和水平高低的决定性因素。对中国研究生来说,增强表达和交流的能力是其中一项重大挑战。如何让研究生尽量多参加国内外举办的高水平学术会议,并鼓励参与、发问和交流,已经是摆在我们面前的重要议程。通过走出去和请进来,为研究生创造更多机会将自己的工作推介给国际同行,是我们在研究生教育方面亟待加强的环节。

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