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从敦煌壁画看古代的口腔保健

2018-11-16 22:04:41 来源:健康报

  9月20日是全国爱牙日。其实,古人很早就注重口腔保健。敦煌莫高窟196窟中的一幅唐代绘制的壁画,描绘了一个身穿袈裟的僧侣蹲坐在地上,左手拿一只漱口瓶,右手正在揩自己的牙齿。

  这个有趣的画面引起了历史学家和医史学家的注意。画面反映的无疑是古人清洁牙齿的一种方式,与我们今天用牙签、牙刷清洁齿间污垢的习惯近似。

  然而,这一佛教壁画中相貌颇具西域特征僧人的行为,是否是唐代普遍流行的口腔保健方法呢?对此,一位晚唐时期曾旅居中国和印度的阿拉伯商人在他的见闻录中说,印度人普遍有使用树枝刷牙的习惯,而中国人没有这一习惯。唐代高僧玄奘在《大唐西域记》中也详细记载了印度人在饭后用杨树枝清洁牙齿的习俗,之所以关注此事并记之甚详,可见刷牙并非当时中国人熟悉的行为。

  那么,古代中国人主要用什么方式清洁牙齿呢?《史记·扁鹊仓公列传》记载了中国医学史上最早的口腔病例,西汉名医淳于意用苦参汤含漱的方法治愈了齐中大夫的龋齿病。隋代巢元方的《诸病源候论》也提到,饭后若不漱口,便可能患上龋齿。

  古人常用的漱口剂有盐水、浓茶、酒等。唐代孙思邈《千金要方》便有用盐水漱口使牙齿坚固的记载。据现代药理分析,茶叶中的单宁和氟化合物有抗菌、预防龋齿的作用,而酒中所含的酒精有消毒作用,可见古人用茶水、酒漱口也是符合科学原理的。漱口是古代中国起源很早且行之有效的口腔保健方法,而刷牙的流行则要到宋代了。

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