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中医故事

悬壶济世的来历

2016-02-17 10:15:33 来源:健康报
李德帅
 

中国把医生开门坐堂,为病人解除病痛称为“悬壶济世”。这是人们对医生的一种赞誉,是古代称赞医者治病救人如同救济世界。医生学成,正式开始为人诊治疾病称作“悬壶”。医者仁心,医生终身尽力以医技普济众生,便有悬壶济世之说。“悬壶济世救苍生”也是医生终身的奋斗目标。

那么,“悬壶”的说法有何来历呢?其实,这个“壶”应该是“葫”,是指“药葫芦”。葫芦是一种常见的植物果实,外面是坚硬的壳,把中间的瓤掏空后,就成了一个绝佳的容器。在古时候,很多医生尤其是那些走街串巷的“摇铃郎中”,总喜欢把药装在葫芦里,方便携带,为人们治病。慢慢地,“药葫芦”就成了医生的象征。

那么,医生从什么时候起开始使用葫芦呢?《后汉书·费长房传》中就记载着这样一个故事。

相传在汉朝时,集市上有位行医卖药的老翁,他店铺前悬挂着一个葫芦。等到集市过午散去的时候,老翁便化作一道青烟,钻进葫芦内。集市上的人都没有看见过,只有管理市场的一个小官员费长房在楼上看到过。他感到十分惊奇,自此便更加留心观察。

费长房发现,老翁给人看病十分灵验,且药无二价,从不欺人。费长房知道这位老翁绝不是等闲之辈,备好了一桌酒肉饭菜,恭候老翁。当老翁从葫芦内跳出来的时候,费长房立即磕头跪拜,拜师求教。老翁见费长房诚心求学,就告诉他说:“你明天再来,我带你到葫芦里去看看。”

第二天,费长房如约去拜见老翁。老翁领他一同进入到葫芦里。只见葫芦里风景如画,有山水有田野,到处生长着贵重药材。还有许多侍从精心地打理着药材,并把采收的药材制成丸散膏丹来备用。原来这老翁是管理天下药材的神仙。

后来,老翁收费长房为徒,带着费长房隐居于幽静闲适的山林之中,并将自己的医术传授予他。当费长房学成医术后,代替老翁行医治病,老翁就云游四方去了。

费长房行医时总是将一个葫芦挂在身上。自此以后,行医之人纷纷模仿,都用葫芦当作招牌,以表示医术高超,用药如神。百姓们也认为医生给人坐堂看病,就像是神仙来凡间救济世人,解除人间痛苦,从此,后世就把中医开业称为“悬壶济世”了。


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